Fotball kommer til Las Vegas!

Brett Lashbrook hadde støtte fra flere politiske ledere og var ikke ute etter finansiell støtte, men allikevel gikk han opp på podiet foran byrådet uten å være sikker på om de ville la han bringe fotball til Las Vegas. Flere ganger denne uken kalt han seg selv «forsiktig optimist.»

Etter at byrådet enstemmig vedtok forslaget, kan man nå begynne planleggingen rundt det å bringe et fotballag til Cashman Field. Las Vegas sitt nye fotballag vil bruke arenaen som sin hjemmebane f.o.m. februar i 2018.

Lashbrook, lederen av Las Vegas Soccer LLC, blir også eieren av det nye laget. Las Vegas blir dermed det 33. laget som får en plass i utviklingsligaen til MLS. Det er ennå ikke bestemt hva fotballaget skal hete, men det er allikevel bestemt at de må dele Cashman Field med det lokale baseball-laget.

Lashbrook fortalte til pressen at han og hans medsammensvorne hadde jobbet mot dette i mange måneder, og at de har vært gjennom flere runder med hemmelige møter i kulissene. De har inkludert både næringslivet og politikere på reisen. Videre har han tro på at Las Vegas ikke bare består av casinoer og spilleautomater, men også kan bli en fotballby i fremtiden skal vi tro spillportalen AltOmKasino.com.

Det nye fotballaget vi spille 16. vanlige hjemmekamper på Cashman Field hver sesong. Den neste sesongen varer fra mars til tidlig i november.

En leieavtale med fordeler og ulemper

Stadionet tar omtrent ti tusen publikummere hver kveld. I 2016 økte den gjennomsnittlige publikumsmengden i USL (utviklingsligaen til MLS) med 25% fra 2015, og Lashbrook håper å overgå dette i 2017.

Ifølge leieavtalen de har fått med arenaen vil fotballklubben betale for utgiftene forbundet med å omgjøre arenaen til å fungere for to ulike sporter. Fotballklubben må også betale et depositum på 50 000 dollar i tilfelle det skulle oppstå skader på banen. Samtidig åpner leieavtalen for at byen kan terminere kontrakten med fotballklubben om den har mulighet til å inngå en avtale med NFL, MLB, NBA eller MLS. Arenaen har tidligere vært privateid, men er nå eid av byen Las Vegas og dens myndigheter.

Baseball-klubben vil fortsatt ha førsterett på banen og er den viktigste leietakeren. Noe som peker på at Las Vegas fortsatt er en casino-by, og ikke en fotballby helt enda. Samtidig vet man også at New York Mets sin nåværende avtale med sin arena går ut i 2022, og at de har uttrykt interesse for å muligens flytte til Las Vegas. Om dette skulle finne sted, håper byens myndigheter at det er mulig å flytte fotballklubben inn på et moderne fotballstadion et annet sted i byen.

Erfaring med MLS

Lashbrook har tidligere hatt en toppstilling i MLS hvor han hjalp klubber å finne passende byer og arenaer. Nettopp derfor kan man anta at han ikke hadde lagt såpass mye energi ned i Las Vegas om det ikke var gjennomførbart. Noe av hans mest kjente arbeid var å få Orlando City SC med i MLS og inn på en passende arena.

Las Vegas er nok av alle er mest kjent for sine casinoer og spilleautomater, Las Vegas er nemlig byen de aller fleste drar til for å feste og spille poker. Allikevel har det også tidligere vært snakk om å flytte et fotballag til byen, bl.a. har David Beckham vært en av pådriverne for dette. Uansett har det ikke båret frukter før akkurat nå. Det er også svært trolig at MLS kommer til byen snart, i hvert fall ifølge de med mest entusiasme.

Ekspansjon i fremtiden

MLS har planer om å ekspandere, og det er rundt tolv byer som konkurrerer om plassene, men Las Vegas har enda ikke vunnet frem. Samtidig avviser de at de har gitt opp kampen, og ønsker å prøve igjen i fremtiden.

For mange virker Las Vegas åpenbart som et svært godt sted å ha en fotballklubb. Mye pga. av den store underholdningsindustrien i byen, som drar mennesker fra alle verdenshjørner inn til Las Vegas hver helg. Mange mener at det burde gå an å utnytte dette i større grad, også når det kommer til fotball.